ForestLink – donner le pouvoir aux populations locales de protéger les forêts

A l’occasion d’un séminaire à la Royal Institution, le 24 juin à Londres, RFUK a présenté comment les communautés forestières peuvent contribuer davantage au contrôle de l’exploitation forestière illégale grâce à un nouveau système de suivi en temps réel.

Georges-Thierry Handja, le coordinateur de la cartographie à RFUK, a expliqué la manière dont le système a été testé avec succès au Cameroun par RFUK et son partenaire Forêts et Développement Rural (FODER). L’utilisation de smartphones couplés à un système satellite permet aux communautés d’envoyer en temps réel, y compris depuis les régions les plus reculées de la planète, des rapports sur l’exploitation forestière illégale, les infractions liées l’environnement et les violations des droits de l’homme.

James Acworth, expert dans la gestion des forêts en Afrique depuis plus de 25 ans, a présenté comment un projet développé au Cameroun au milieu des années 1990 et basé sur un « contrôle conjoint » des forêts impliquant les communautés locales et les agences gouvernementales a permis de réduire l’exploitation forestière illégale. Le projet a démontré que les populations locales peuvent jouer un rôle très efficace dans le suivi des illégalités forestières. « Maintenant, il existe une société civile plus forte et des développements technologiques, et nous devons remettre ces idées à l’ordre du jour », a déclaré M. Acworth.

David Young, expert en suivi indépendant des forêts, a travaillé avec RFUK pour évaluer les défis et les opportunités relatifs au suivi communautaire en temps réel, en s’intéressant à des questions comme les incitations adaptées pour amener les communautés à s’engager dans de telles initiatives, la vérification de l’information collectée et transmise par potentiellement des milliers de personnes, et la manière d’intégrer le suivi communautaire dans les systèmes officiels de suivi des forêts. « Nous devons étudier les moyens de rendre l’information sur les infractions disponibles en temps réel sur les marchés internationaux du bois», a-t-il aussi suggéré.

Julia Falconer, Conseiller principal – Forêts au Département britannique pour le développement international (DfID), a estimé que le système avait « un réel potentiel » et qu’il existe un large consensus au niveau national et international, soutenu par le DfID, visant à travailler plus efficacement avec les communautés locales et les peuples autochtones et à  renforcer la foresterie communautaire.

« Il existe la possibilité de développer cette foresterie mais il nous manque souvent de capacités pour y parvenir » a dit Mme Falconer, en expliquant qu’il existe une réelle demande d’information sur les activités forestières, bien plus qu’il y a 10 ans, et des processus comme l’Application des règlementations forestières, gouvernance et échanges commerciaux  (FLEGT) de l’Union européenne contribuent à créer une demande pour une meilleure gouvernance des forêts. Dans un tel contexte, « ce genre d’information [les rapports d’illégalités forestières soumis en temps réel] peut être très puissante », a déclaré Mme Falconer.

« ForestLink est un très bon outil » a déclaré Simon Counsell, le Directeur général de la RFUK, soulignant « qu’il pourrait jouer un rôle majeur dans l’amélioration de la gouvernance forestière en donnant plus de capacités et de pouvoir aux communautés ».

Faisant suite à la présentation de ForestLink plus tôt cette année, RFUK testera le dispositif en RDC, au Cameroun, au Ghana et au Pérou.

Le webinaire vidéo de l’événement est disponible ici.

Pour plus d’informations sur ForestLink, cliquez ici.